GELD ALS STROMFRESSER

Umweltsünder Kryptowährung

Die Ökobilanz vieler Kryptowährungen ist alles andere als gut. Denn der Energieaufwand für das Schürfen von Bitcoin und Co. ist enorm. Der Einsatz erneuerbarer Energien sowie neue Technologien sollen sie grüner machen.


Der diesjährige Juni brachte für zwei größere Bitcoin-Miningfarmen im Iran das Aus. Sie wurden Medienberichten zufolge von den Behörden geschlossen, da sie zu viel Strom verbrauchten. Dabei wurden rund 1.000 Schürfrechner beschlagnahmt. Doch die beiden sind nur die Spitze des Eisberges: In den vergangenen Jahren und Monaten hat der günstige, weil vom Staat subventionierte, Strompreis zahlreiche Bitcoin Miner in den Iran gelockt. Der durch sie in die Höhe getriebene Energieverbrauch hat jedoch zunehmend das Stromnetz destabilisiert.

Permanent auf Hochtouren.
Denn Bitcoin, und viele andere Kryptowährungen, sind wahre Strom-fresser. Die Server der sogenannten „Miner“ laufen nämlich permanent auf Hochtouren, um die virtuellen Münzen zu erzeugen und diese laufend zu authentifizieren. Dazu lösen die Rechen-maschinen komplexe kryptografische Aufgaben. Da diese ständig aufwändiger werden, hat sich allein im Jahr 2018 die für ein Bitcoin nötige Rechen­leistung vervierfacht, heißt es in einer aktuellen Studie der Uni­versität München. Der Bitcoin Energy Consumption Index der Cambridge University beziffert den jährlichen Energieverbrauch von Bitcoin derzeit mit rund 43 Terawattstunden (Stand 28. 8. 2019). Das entspricht den Angaben zufolge dem Energieverbrauch Österreichs. Um diesen Energiebedarf zu decken, werden jährlich rund 35 Megatonnen Kohlendioxid freigesetzt. Für eine einzige Trans­aktion müssen 624 Kilowattstunden Strom aufgewendet werden. Dazu werden bei jeder einzelnen Bitcoin-Überweisung rund 270 kg klimaschädlichen Kohlenstoffdioxids emittiert.
Doch Bitcoin ist nicht der einzige Stromfresser unter den Kryptowährungen: Der niederländische Krypto-Analyst Alex de Vries geht davon aus, dass beispielsweise das Ethereum-Netzwerk in einem Jahr mehr Strom verbraucht als der südostasiatische Staat Myanmar.

Dieser Artikel erschien
07_19. Vielleicht interessiert Sie auch: